Measuring pH

Medición de la conductividad y el pH del sustrato

El nivel de nutrientes de las plantas durante el cultivo se comprueba midiendo la conductividad eléctrica (CE) de la solución de nutrientes presente en el sustrato. Hay diversas maneras de medir la conductividad y el nivel de nutrientes, y los valores resultantes difieren en buena medida unos de otros.

Los agricultores miden la conductividad principalmente a través de la pasta saturada del sustrato. En práctica, esto significa esperar más o menos una hora a partir de la fertirrigación, y en seguida presionar el sustrato para obtener una muestra (una de varios recipientes de cultivo). El sensor del medidor de conductividad se sumerge en la muestra y el medidor muestra a los resultados. Los medidores de conductividad en general ofrecen sus resultados en mS/cm.

Lo más habitual es que la conductividad así medida varíe entre 0,8 y 4 mS/cm, de acuerdo con la técnica de riego, el cultivo, la fase de crecimiento y el sustrato. En cambio, en algunos medidores, la unidad utilizada puede ser también µS/cm, donde se multiplica la lectura obtenida en mS/cm por mil (de 800 a 4.000 µS/cm).

A veces también se usa o se puede elegir la unidad dS/cm; en ese caso, se divide la lectura de mS/cm por cien (de 0,008 a 0,04 dS/cm).

Además de medir la conductividad de la pasta saturada, hay muchos otros métodos para medir los nutrientes y la conductividad del sustrato. En general, la medición se hace con el mismo medidor que se usa para la pasta saturada, pero la muestra se trata de forma distinta antes de la medición, de modo que los valores obtenidos son diferentes.

FORMAS DE MEDICIÓN

Medidor oficial de pasta saturada

Estos tipos de métodos usados por agricultores para sus mediciones, en general, se llaman ‘’métodos de compresión del agua». En este procedimiento se empieza regando con normalidad los cultivos con una solución de nutrientes. Tras el riego, se espera más o menos una hora y, a continuación, se escurre una muestra de pasta saturada comprimiendo sustrato para medirla con un medidor de conductividad.

La medición oficial de la pasta saturada (EN 27888) se hace de tal manera que a la muestra de sustrato se le añade agua destilada hasta que el peso de la muestra llegue a 550 g. Se deja reposar la mezcla 24 horas y de la mezcla se extrae la solución de nutrientes se la pone para medición. La lectura de la medición oficial de la pasta saturada es ligeramente mayor que la obtenida por el agricultor en la práctica, pero la diferencia no es significativa.

La unidad de medición de la pasta saturada, tanto la oficial como la del agricultor, son los mS/cm.

Medición legal normalizada 1+5 (EN 13038)

El proveedor del sustrato debe indicar en el embalaje y la distinta documentación del sustrato el contenido en nutrientes de este y su acidez de acuerdo con el estándar oficial EN.

La muestra para la medición se prepara de forma que se toma 1 parte de sustrato por cada 5 partes de agua destilada. Se mezcla bien la muestra y se deja reposar 24 horas; a continuación, se mide la conductividad de la suspensión.

El resultado de la medición es un número 14 veces mayor que el de la medición oficial de la pasta saturada. Es decir, el valor de entre 0,8 y 4 mS/cm que suele obtenerse en la medición de la pasta saturada se corresponde con un valor de entre 11 y 56 en el método 1+5, cuya unidad es mS/m.

 Método holandés 1+1,5 (método Sonneveld)

Holanda es sin duda el país de cultivo de flores por excelencia. Allí, para medir la conductividad y la acidez se viene usando desde hace mucho tiempo el método 1+1,5. La bibliografía del sector también hace referencia a menudo a este método, y en las publicaciones de los investigadores y los centros de investigación holandeses los valores de conductividad y pH casi siempre se expresan conforme a este método.

En el método 1+1,5, la muestra se prepara similar que al método 1+5, pero con solo 1,5 partes de agua destilada añadidas. Es decir, por cada parte de sustrato, 1,5 partes de agua destilada. Se mezcla bien la muestra y se deja reposar 24 horas, para, a continuación, filtrar con papel filtrante y medir la conductividad en el líquido escurrido.

Los resultados son menores que los obtenidos con el método de la pasta saturada normal. Los valores de entre 0,8 y 4 mS/cm del método de la pasta saturada se corresponden con entre 0,3 y 1,45 mS/cm en el método 1+1,5. Es decir, los valores del método convencional de la pasta saturada divididos entre 2,75, o los del método 1+5 divididos por 38,1.

Valores de conductividad medidos en laboratorio

Un valor de conductividad puede ser medido con un análisis de nutriente usando una muestra de sustrato. Debido al tratamiento de las muestras de sustrato (secado y refinado) y a las sustancias de extracción utilizadas, en la medición del valor de conductividad se obtienen medidas totales, y la unidad de medición es 10xmS/m. El valor de conductividad así obtenido en un sustrato fertilizado regularmente, varía entre 3 y 10 10xmS/m.

Dado que al tratar la muestra se revelan todos los nutrientes disueltos que contiene el sustrato, incluidos los nutrientes disueltos retenidos en forma variable, es más difícil comparar directamente los valores obtenidos con los de la pasta saturada.

En Kekkilä hemos hecho series de mediciones en sustratos a base de turba hasta averiguar cómo se deben comparar los valores de conductividad con la conductividad. A partir de los resultados de las series de mediciones realizadas, el valor de conductividad en sustratos a base de turba fertilizados con carbonato cálcico y con fertilizante base debe rondar el valor de 2,6, con lo que obtenemos un valor de conductividad correspondiente al de mS/cm de la medición de la pasta saturada.

Sin embargo, los valores de 0,8 a 4 mS/cm del método de pasta saturada se corresponden con valores de entre 2 y 10 10xmS/m del análisis del sustrato.

Acidez del sustrato

Las distintas formas de medición influyen también en el valor del pH obtenido, pero las diferencias son menores.

El proveedor de sustratos está obligado legalmente también a indicar en los embalajes el valor de pH obtenido con el método EN 1+5. Los valores del método EN 1+5 son mayores en aproximadamente 0,4 unidades que los obtenidos mediante el método de pasta saturada. Por ejemplo, en el embalaje de un sustrato para el cultivo de plantas em mesas de cultivose indica un valor de pH de 5,9, que parece algo más alto que el normal para este tipo de cultivo, pero el pH medido en la pasta saturada es el conocido y seguro de 5,5. Del mismo modo, en el embalaje de la mezcla de sustratos para la hortensia azul figura un valor de pH de 5,2, mientras que la pasta saturada tiene un valor de pH de 4,8 .

El pH medido con el método de 1+1,5 se corresponde con el valor de pH obtenido en la medición de pasta saturada.

Tabla de conversión

Esta tabla de conversión muestra los niveles de nutrientes en el sustrato usando distintos métodos.

 

Tabla de conversión para niveles de nutrientes en sustratos usando distintos métodos

Tabla de conversión para niveles de nutrientes en sustratos usando distintos métodos

 

Contact you rdistributor