Miksi kasvualustaan lisätään kostutusainetta?

Kostutusaine helpottaa veden imeytymistä alkukastelun aikana ja optimoi veden kulkemisen kasvualustaan. Tämä parantaa jo kuivuneen kasvien uudelleenkastelua.

Kostutusaine alentaa veden pintajännitystä, joka mahdollistaa veden leviämisen helpommin ja tasaisemmin turpeeseen. Kostutusaine ei vaikuta määrään, jonka kasvualusta kykenee sitomaan nestettä. Kasvit, tai tarkemmin sanottuna ruukut, eivät ime ylimääräistä vettä kasvualustaan lisätyn kostutusaineen vuoksi.

Kostutusaineen lisäämiseen on kaksi syytä:

Veden otto alkukastelun aikana

Kun pakattu turve otetaan käyttöön, viljelijät lisäävät vettä  kasvualustan laajenemiseksi. Tällä pyritään saamaan mahdollisimman suuri ilmatila, joka tarjoaa hyvät kasvuolosuhteet juurille. Kostutusaineen lisääminen varmistaa sen, että vesi imeytyy välittömästi, jolloin kasvualusta on heti valmis käytettäväksi. Veden lisäys saa turpeen laajenemaan ja avautumaan.

Kasvien vedenotto

Kostutusaine parantaa kuivuneiden kasvualustojen uudelleen kostumista kasvatuksen aikana. Yleinen käytäntö, jonka mukaan kasvualustan voidaan antaa kuivua kasvun hillitsemiseksi, on periaatteessa mahdollista vain silloin, kun kasvualustaan on lisätty kostutusainetta, joka varmistaa uudelleenkastumisen. Kasvihuoneen tai pöydän nurkissa olevat kasvit kostuvat paremmin myös kostutusaineen ansiosta.